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Santé Canada dit qu'il va fixer un plafond sur l'arsenic dans les aliments

Le régulateur se tourne vers l'Europe pour la norme

Santé Canada dit qu'il lancera cette année un processus de consultation de plusieurs mois sur l'établissement d'un niveau maximal d'arsenic autorisé dans les aliments, y compris les céréales pour bébés.

Actuellement, il n'y a pas de limite stricte pour l'arsenic dans les aliments au Canada et aux États-Unis, malgré les réglementations en vigueur en Europe.

The news arrive un mois après un  CBC Marketplace article rapporté sur les niveaux d'arsenic trouvés dans certains aliments pour bébés au Canada qui entraîneraient la être interdit en vertu des règles européennes.

Bien que la toxicité de l'arsenic dépende de sa forme chimique et de son niveau d'exposition, cet élément naturel peut causer divers problèmes de santé, notamment des lésions cutanées, des nausées et des diarrhées, une exposition à long terme étant associée à un risque accru de cancer._cc781905-5cde- 3194-bb3b-136bad5cf58d_Des agences de santé, telles que la Food and Drug Administration des États-Unis, ont exprimé leurs inquiétudes concernant l'effet d'une exposition prolongée à l'arsenic sur le développement cognitif des bébés.

"Santé Canada continuera de prendre des mesures pour s'assurer que l'exposition alimentaire à l'arsenic est aussi faible que possible pour les Canadiens, y compris les nourrissons et les jeunes enfants", a déclaré Maryse Durette, conseillère principale en relations avec les médias pour Santé Canada, dans un courriel.

Une proposition de ces nouvelles mesures devrait être disponible pour consultation avec l'industrie alimentaire, les organisations professionnelles et les consommateurs d'ici la mi-2019, a déclaré Durette.

« Dans un proche avenir, Santé Canada recommandera de nouvelles concentrations maximales d'arsenic inorganique dans le riz, conformes à celles établies par la Commission du Codex Alimentarius, un groupe international qui établit des normes de sécurité pour les aliments.

Alors que l'Agence canadienne d'inspection des aliments (ACIA) surveille les niveaux d'arsenic dans les aliments pour bébés, le processus d'établissement d'un plafond prend des années en raison de consultations avec des intervenants, y compris les industries de l'alimentation et de la santé - et parce que la science qui nous dit à quel point l'arsenic est dangereux est encore en train d'émerger.

La limite imposée par la Commission européenne - 200 parties par milliard (ppb) pour les adultes et 100 ppb pour les nourrissons - a été fixée en 2016 sur la base de recherches montrant que des concentrations d'arsenic plus élevées étaient associées à un risque accru de cancer.

L'arsenic est omniprésent dans notre environnement, dans le sol, l'air et l'eau, avec des concentrations à proximité des sites miniers qui montent en flèche à des niveaux qui peuvent être cancérigènes.

Le riz étiqueté comme étant de culture biologique a peu d'incidence sur les niveaux d'arsenic, car l'arsenic est absorbé par les plantes, qu'elles soient cultivées selon des pratiques agricoles conventionnelles ou biologiques, selon les États-Unis Administration des aliments et des médicaments.

En raison du risque pour la santé humaine, l'arsenic total et ses différents types, y compris l'arsenic inorganique, la forme considérée comme la plus toxique, sont mesurés dans l'eau en bouteille, les jus et nectars, les protéines de poisson, les préparations pour nourrissons, les aliments et les suppléments par les organismes de réglementation du monde entier. , y compris l'ACIA.

Le potentiel de fortes concentrations d'arsenic dans les aliments à base de riz, y compris les céréales pour nourrissons et les biscuits, est plus préoccupant car l'arsenic peut s'accumuler dans le riz à mesure qu'il se développe dans l'eau stagnante des rizières.

Les Européens ont décidé de plafonner les aliments à base de riz pour nourrissons à 100 ppb, soit la moitié du niveau de 200 ppb recommandé pour les adultes, car le riz peut constituer une composante majeure de l'alimentation des bébés.

Ces recommandations ont été faites sur la base de deux études de 2010 sur une communauté taïwanaise, dans lesquelles les chercheurs ont découvert que si la concentration d'arsenic était supérieure à 100 ppb, le risque de cancer urinaire et pulmonaire était plus élevé chez les enfants et les adultes.

Alors que la concentration moyenne d'arsenic inorganique testée au Canada par l'ACIA sur différentes céréales pour nourrissons était d'environ 100 ppb, certaines marques d'aliments pour nourrissons dépassaient la limite légale européenne, la mesure la plus élevée étant de 200 ppb, selon un rapport du Plan d'action sur la sécurité alimentaire de l'ACIA, qui ont mené des tests en 2015 sur des échantillons prélevés entre 2011 et 2013.

Combien d'arsenic est trop?

Bien que le Canada et les É. cela prend du temps.

Dans un récent examen de la tolérance à l'arsenic dans le jus de pomme, par exemple, des représentants de huit industries ont pesé, dont l'Association canadienne des boissons, Heinz Canada, la Juice Products Association (américaine) et la Société des alcools du Québec. Ces parties prenantes ont été invitées à commenter les limites pour le jus de pomme en 2014 - et les modifications réglementaires n'ont pas encore été mises en œuvre.

Un autre obstacle à la mise en œuvre des niveaux maximaux d'arsenic inorganique autorisé dans les aliments pour bébés est l'incertitude quant à la quantité d'arsenic en trop.

Les études taïwanaises citées par l'Europe dans sa décision de plafonner les niveaux dans les aliments pour bébés à 100 ppb ont décrit les effets sur la santé de la contamination par l'arsenic consommée par environ 7 000 personnes.

Depuis l'époque de ces études taïwanaises en 2010, les scientifiques affirment qu'il reste encore beaucoup à apprendre sur le risque de cancer à de faibles niveaux d'arsenic.

Comme récemment examiné par des chercheurs des National Institutes of Health, Center for Environmental Health aux États-Unis, les risques associés à l'arsenic pour différents types de cancer, tels que le cancer du foie, de la vessie, du rein ou du poumon, sont très variables et la raison de cette variabilité n'est pas compris. Ils recommandent des études supplémentaires sur de grandes populations de personnes exposées à l'arsenic d'âge et de sexe différents.

Domaines de préoccupation autres que le cancer

Les comités d'experts, y compris le Comité mixte FAO/OMS d'experts des additifs alimentaires, reconnaissent qu'il existe d'autres domaines non cancérigènes préoccupants pour la toxicité de l'arsenic inorganique, tels que les maladies cardiovasculaires ou le diabète. Les scientifiques de la FDA testent actuellement les effets de l'arsenic sur le développement neurologique.

"Des inquiétudes ont été soulevées concernant les effets potentiels sur le développement des nourrissons et les résultats défavorables de la grossesse", indique un site de la FDA sur l'arsenic dans les céréales de riz. L'agence a également constaté que l'exposition peut entraîner une diminution des performances d'un enfant sur certains tests de développement qui mesurent l'apprentissage.

De plus, la traduction de nouvelles découvertes scientifiques en changements de politique prend du temps.

Sarah Rothenberg, professeure adjointe à la School of Public Health and Human Sciences de l'Oregon State University, a déclaré avoir été approchée par le personnel d'une agence de réglementation américaine lors d'une récente conférence et lui avoir dit "vous devez continuer à faire votre travail (on_cc781905-5cde-3194- bb3b-136bad5cf58d_metals in aliments à base de riz); nous lisons vos articles."

Mais, "vous avez besoin de plusieurs groupes de recherche rapportant la même chose avant que les groupes de réglementation n'y jettent un coup d'œil", explique Rothenberg.

En mars, une enquête de CBC Marketplace-Radio-Canada sur les céréales et les collations pour bébés a révélé que les niveaux de  arsenic  dans deux les produits les verraient retirés des rayons des magasins en Europe, selon un expert mondial de l'arsenic.

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