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Les inspecteurs canadiens ont intercepté près de 900 produits alimentaires en provenance de Chine en raison de préoccupations concernant des étiquettes défectueuses, des allergènes non mentionnés et des contaminants nocifs, notamment du verre et du métal, entre 2017 et le début de 2019, selon les dossiers fédéraux internes. (Shutterstock)

Les autorités canadiennes ont signalé 900 produits alimentaires en provenance de Chine avec des "problèmes" sur 2 ans

Les articles incluent des boules de gomme avec du métal «étranger», du chow mein contenant un insecte

Les inspecteurs canadiens ont intercepté près de 900 produits alimentaires en provenance de Chine en raison de préoccupations concernant des étiquettes défectueuses, des allergènes non mentionnés et des contaminants nocifs, notamment du verre et du métal, entre 2017 et le début de 2019, selon les dossiers fédéraux internes.

Le document donne un aperçu des importations en provenance de Chine qui ont attiré l'attention des autorités parce qu'elles semblaient ne pas respecter les normes canadiennes - des boules de gomme avec du métal «étranger», au chow mein de trois minutes contenant un insecte, à la pieuvre épicée signalée pour un « danger non spécifique ».

La liste, compilée par l'Agence canadienne d'inspection des aliments, a été obtenue en vertu de la loi sur l'accès à l'information.

Sa publication intervient à un moment où le public canadien s'intéresse beaucoup aux inspections alimentaires transfrontalières, en particulier celles impliquant la Chine.

L'examen minutieux des produits agricoles a été au cœur d'un différend diplomatique entre le Canada et son deuxième partenaire commercial. Les frictions bilatérales se sont intensifiées depuis l'arrestation en décembre du dirigeant de Huawei, Meng Wanzhou, à Vancouver, et la détention ultérieure par la Chine de deux Canadiens sur des allégations d'espionnage.

Les libéraux au pouvoir ont subi la pression de leurs rivaux conservateurs pour réagir en adoptant une ligne plus dure en ce qui concerne les importations chinoises.

Au cours des dernières semaines, la Chine a demandé au Canada de suspendre tous ses certificats d'exportation de viande vers le pays asiatique après que les inspecteurs des douanes chinois ont détecté des résidus d'un additif alimentaire restreint, appelé ractopamine, dans un lot de produits de porc canadiens. Un communiqué de l'ambassade de Chine à Ottawa a déclaré que l'enquête avait découvert au moins 188 faux certificats de santé vétérinaire et a soutenu que le système canadien avait "des failles de sécurité évidentes".

Les autorités chinoises ont également bloqué les importations de graines de canola canadiennes, alléguant avoir trouvé des parasites dans certaines expéditions. Le gouvernement fédéral affirme avoir tenté en vain d'envoyer une délégation d'inspecteurs en Chine pour examiner les preuves.

Les conséquences économiques des actions commerciales de la Chine sur les expéditions alimentaires canadiennes, ainsi que les détentions de Michael Kovrig et Michael Spavor, sont largement considérées comme des tentatives de Pékin de faire pression sur le gouvernement libéral pour qu'il libère Meng.

La liste de l'Agence canadienne d'inspection des aliments montre qu'il n'est pas rare que les inspecteurs soulèvent des préoccupations concernant les importations en provenance de Chine.

Entre le 1er janvier 2017 et le 29 février 2019, les responsables de l'agence ont "détecté des problèmes" avec 889 importations d'aliments ou d'ingrédients alimentaires au Canada en provenance de Chine, selon le document.

Cependant, seulement quatre expéditions de produits alimentaires en provenance de Chine se sont vu refuser l'entrée au Canada au cours de cette période, selon les rapports trimestriels de l'ACIA.

Un porte-parole de l'agence a déclaré que l'ACIA enquête sur les préoccupations pour déterminer s'il s'agit d'un danger ou s'il ne respecte pas les normes canadiennes. Si nécessaire, elle a déclaré que les responsables prenaient des mesures, notamment des corrections mineures d'étiquettes, des rappels, des saisies de produits, des refus d'entrée et l'annulation de licences.

La ministre de l'Agriculture, Marie-Claude Bibeau, a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique que les problèmes figurant sur la liste de l'ACIA ne sont pas nécessairement liés à un problème particulier avec les produits alimentaires importés de pays étrangers.

La ministre de l'Agriculture, Marie-Claude Bibeau, a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique que les problèmes de la liste de l'ACIA ne sont pas nécessairement liés à un problème particulier avec les produits alimentaires importés de pays étrangers.

"Il s'agit d'une liste de cas signalés à l'ACIA qui renseigne les activités opérationnelles et de suivi pour vérifier la conformité et prendre les mesures appropriées, conformément aux lois et règlements", a déclaré Bibeau.

« Le système canadien de salubrité des aliments est solide et reconnu comme l'un des meilleurs au monde, et le gouvernement a confiance en tous les produits approuvés par l'ACIA comme sécuritaires pour la consommation locale ainsi que pour l'exportation.

La liste ne fournit que des chiffres pour la Chine et n'inclut pas de chiffres comparables pour les autres partenaires commerciaux du Canada.

Tarifs peu probables

Le chef conservateur Andrew Scheer a récemment appelé le premier ministre Justin Trudeau à intensifier les inspections sur tous les produits en provenance de Chine et à envisager de réduire les tarifs sur les importations.

Le bureau de Bibeau a déclaré que le Canada n'avait pas l'intention d'augmenter les inspections sur les importations chinoises.

Sylvanus Kwaku Afesorgbor, un expert en commerce et politique agroalimentaire, a écrit dans un courriel que le Canada mettrait probablement beaucoup de temps avant de mettre en œuvre des mesures contre les importations chinoises.

"Le Canada respectera toujours les règles et épuisera tous les canaux démocratiques disponibles par le biais d'accords commerciaux internationaux tels que [l'Organisation mondiale du commerce]", a écrit Afesorgbor, professeur adjoint à l'Université de Guelph.

"Toute action de représailles peut entraîner une guerre commerciale et cela peut affecter négativement les deux pays."

 

Aucune denrée alimentaire n'est commercialisée à 100 % en conformité parfaite tout le temps - Glenford James, expert du secteur alimentaire

Glenford Jameson, un avocat de Toronto spécialisé dans le secteur alimentaire, a déclaré que la liste de l'ACIA fournit un niveau de détail supplémentaire qui est généralement omis dans les documents publics. Il a ajouté qu'aucune des préoccupations signalées dans le document n'est très inhabituelle.

"Cette liste est une liste qui ne surprendrait aucun pays, y compris les États-Unis, et n'est en réalité qu'un sous-produit d'un système rigoureux d'inspection et de réglementation des aliments", a déclaré Jameson.

"Aucune denrée alimentaire n'est commercialisée à 100% en conformité parfaite tout le temps."

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