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Les villes canadiennes repensent l'élimination du fluorure de l'eau du robinet

Alors que certains conseils municipaux votent contre la fluoration, un maire demande aux ministères de la santé de prendre le relais

Ce ne devrait pas être aux villes de décider d'ajouter du fluorure à l'eau potable, mais aux autorités provinciales, dit un maire canadien.

Windsor, en Ontario, va à l'encontre d'une tendance nationale et envisage de lever son interdiction d'ajouter du fluorure à l'eau potable après avoir constaté une augmentation des caries chez les enfants.

La fluoration de l'eau communautaire est recommandée par les groupes de santé publique, médicaux et dentaires, y compris les associations dentaires canadienne et américaine, le dentiste en chef du Canada et l'Organisation mondiale de la santé. Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont qualifié sa contribution au déclin des caries de l'une des plus grandes réalisations de santé publique du 20e siècle.  

Le fluorure est un minéral qui se lie à l'émail des dents, les renforçant pour prévenir la carie bactérienne.

Mais depuis que les communautés canadiennes ont introduit pour la première fois la fluoration  en 1945 , certaines villes ont serré les dents face à cet ajout controversé , et le débat se poursuit. Certains membres du conseil municipal de Windsor ont d'abord fait valoir que le fluor pouvait être obtenu à moindre coût à partir de dentifrice et d'autres critiques ont exprimé des craintes générales concernant l'ajout de produits chimiques à l'approvisionnement en eau. 

Une revue de 2018 par l'Agence canadienne des médicaments et des technologies de la santé cc781905-5cde-3194-bb3b-136bad5cf58d_a évalué des dizaines d'études sur les effets sur la santé associés à la fluoration. "Les preuves de cette revue soutiennent le rôle protecteur de la fluoration de l'eau communautaire dans la réduction des caries dentaires [caries] chez les enfants et les adultes", ont conclu les auteurs.

Les décisions sont laissées aux personnes "sans formation scientifique" 

Le mois dernier, le conseil municipal de Windsor, en Ontario, a voté pour remettre le fluorure dans son approvisionnement en eau après avoir voté pour le supprimer en 2013.

Si le maire de Windsor, Drew Dilkens , s'oppose à la fluoration, il ne pense pas que ce soit aux municipalités de décider.

"S'il y a vraiment un avantage pour la santé du fluorure dans le système d'eau qui est légitime et réel, il devrait être décidé et mandaté pour tous les systèmes d'eau de la province de l'Ontario et du Canada. Ce n'est pas le cas. Ils laissent la décision en place à des gens comme moi sans formation scientifique », a déclaré Dilkens.

"Vous devez prendre la décision que vous pensez être la bonne pour votre communauté et je pense que la médecine de masse de l'ensemble de l'approvisionnement en eau au profit de très peu n'est pas la bonne chose à faire. Mais le conseil a voté autrement. Je respecte cette décision. Nous ajoutera du fluorure à l'eau si une autre municipalité est d'accord avec la décision du conseil." 

Des études montrent que la fluoration est efficace pour une large population, a déclaré le Dr Alexandria Meriano, dentiste pédiatrique à Windsor.

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Comme les résidents de Windsor, presque  les deux tiers  des Canadiens n'ont plus de fluorure ajouté à leur eau municipale. En Colombie-Britannique, au Yukon, au Québec, au Nouveau-Brunswick et à Terre-Neuve et Labrador par exemple, moins de trois pour cent de la population a du fluorure ajouté à son eau municipale. En comparaison, il est de 74% aux États-Unis et le CDC vise à augmenter ce chiffre à 80% d'ici 2020.

 

Les enfants de Yemmi Calito sont des patients du Dr Meriano. Les deux enfants les plus âgés ont été élevés avec de l'eau fluorée à Windsor et tous deux ont des dents saines. Ses deux plus jeunes ne l'étaient pas et ils ont dû être soignés pour une grave carie dentaire. Calito a déclaré que leurs habitudes d'hygiène bucco-dentaire sont les mêmes.

"Les deux plus jeunes, je pense qu'ils ont plus de caries", a déclaré Calito. "Mon petit, mon enfant de trois ans, a dû subir une anesthésie générale… [about] il y a quatre semaines pour se faire réparer les dents. Ils étaient en assez mauvais état."

Meriano a déclaré avoir remarqué une différence chez ses patients avant et après la fluoration. "Ce que je vois, c'est plus de caries à un plus jeune âge et des caries plus graves à un plus jeune âge."

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L'avantage de la fluoration de l'eau communautaire est qu'elle atteint tout le monde, pas seulement ceux qui recherchent des soins dentaires, a déclaré Meriano.

Comme Windsor, Calgary connaît également un pic de caries chez les enfants après avoir retiré le fluorure. Un conseiller municipal à Calgary est convaincu de ses bienfaits pour la santé et pense que la ville devrait voter pour le remettre en place.

 

L'opposition au fluorure est motivée en partie par "a peur des" produits chimiques ", qui ont malheureusement été synonymes de toxine ou de poison", a déclaré le professeur de chimie Joe Schwarcz. "Je pense que cela revient en grande partie à un manque de connaissances scientifiques, de culture scientifique et de peur."

Dans les zones aisées où il y a accès aux soins dentaires et où les gens reçoivent des conseils de dentistes sur la façon de conseiller à leurs enfants d'utiliser un dentifrice au fluor sans l'avaler, il pourrait y avoir un argument contre la fluoration, a-t-il déclaré.

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"Mais dans les communautés les plus pauvres, où il n'y a pas d'accès aux soins dentaires et où les enfants ne sont pas régulièrement examinés en termes de santé dentaire, la preuve accablante est que vous pouvez réduire les caries en mettant du fluor dans l'eau", a déclaré Schwarcz, qui dirige le Bureau des sciences et de la société de McGill.

Schwarcz a déclaré que le débat sur la fluoration ne finira jamais.

 

"Il y aura toujours des gens qui seront convaincus qu'une sorte d'intervention va leur faire du mal. Nous l'avons vu au fil des ans, pas seulement avec le fluorure. Nous les avons vus avec la pasteurisation, nous l'avons vu avec les fours à micro-ondes , avec les téléphones portables. Toute nouvelle technologie est d'abord opposée, puis bien sûr, lorsque son mérite est prouvé, l'opposition s'atténue lentement », a-t-il déclaré.

 

"Mais ça ne disparaît jamais complètement."

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