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Les céréales de riz sont souvent le premier aliment solide d'un bébé, recommandé par certains pédiatres car elles sont faciles à digérer et souvent enrichies en fer. Mais des études ont également montré que les niveaux d'arsenic sont plus élevés dans le riz que dans les autres céréales. (Jonathan Stainton/CBC)

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Un biochimiste avertit que les niveaux d'arsenic trouvés dans certaines céréales et collations pour nourrissons sont trop élevés

Une enquête de CBC Marketplace-Radio-Canada sur les céréales et les collations pour bébés a révélé que les niveaux d'arsenic dans deux produits canadiens à base de riz les feraient retirer des étagères des magasins en Europe, selon l'un des plus grands leaders mondiaux spécialistes de l'arsenic.

Les inquiétudes concernant l'arsenic dans les produits à base de riz ont augmenté ces dernières années, l'Europe et les États-Unis prenant des mesures sur les produits spécifiquement destinés aux nourrissons et aux tout-petits. 

Les céréales de riz sont souvent le premier aliment solide d'un bébé, car elles sont faciles à digérer et souvent enrichies en fer, et le grain est généralement un ingrédient commun dans de nombreux produits de base pour les jeunes enfants.

L'expert en arsenic Andrew Meharg, professeur à l'Université Queen's de Belfast en Irlande, qui étudie l'arsenic dans le riz depuis des décennies, se dit préoccupé par les niveaux d'éléments chimiques présents dans certains aliments pour bébés à base de riz au Canada._cc781905-5cde-3194 -bb3b-136bad5cf58d_

"Nous ne devrions pas exposer de jeunes enfants, au moment le plus sensible de leur vie, à des produits chimiques toxiques, et si nous pouvons l'éviter, nous le devrions", a déclaré Meharg. "Dans le cas des aliments pour bébés, nous pouvons l'éviter."

Pour mener l'enquête, Marketplace a acheté 50 paquets de sept sortes différentes de céréales pour bébés et sept sortes différentes de collations chez les principaux détaillants de Calgary, Toronto et Montréal, en achetant bien- des marques connues — Gerber, Heinz, Baby Mum-Mum et Parent's Choice — ainsi que des produits de trois entreprises canadiennes : Love Child, Baby Gourmet et PC Organics.

Les packages  - principalement à base de riz - ont été expédiés pour des tests d'arsenic à Brooks Applied Labs près de Seattle, un laboratoire spécialisé dans les traces chimiques et les tests de spéciation de l'arsenic.

L'arsenic est un élément naturel présent dans l'environnement, ce qui signifie qu'il se trouve à de faibles niveaux dans de nombreux aliments. Cependant, on le trouve généralement à des concentrations plus élevées dans le riz que dans les autres céréales. 

L'arsenic peut se former naturellement ou être un sous-produit de l'activité humaine,  tels que les déchets industriels et agricoles , y compris l'ancienne utilisation de pesticides à base d'arsenic.

Alors que les pesticides à base d'arsenic sont désormais interdits dans la plupart des régions du monde , l'arsenic peut rester dans le sol et l'eau. Le riz a tendance à absorber l'arsenic   plus facilement que les autres cultures.

Il existe différentes formes d'arsenic, avec un type en particulier, l'arsenic inorganique, considéré comme le plus toxique. Dans ce cas, "inorganique" est un terme chimique et ne fait pas référence à la méthode de culture ; en fait, le riz "issu de l'agriculture biologique" a peu d'incidence sur les niveaux d'arsenic, car l'arsenic est absorbé par les plantes, qu'elles soient cultivées selon des pratiques agricoles conventionnelles ou biologiques, selon la FDA .

L'arsenic inorganique a été classé cancérogène par le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC).

Les entreprises canadiennes testées

Alors que les résultats des tests de Marketplace ont montré que tous les produits à base de riz contenaient des quantités d'arsenic plus élevées que les options sans riz, deux produits en particulier se sont démarqués.

Les bouffées de grains entiers PC Biologique et les céréales de riz brun crémeux Baby Gourmet avaient toutes deux des niveaux supérieurs à ce qui serait autorisé en Europe. Aucun des autres produits testés n'a dépassé les limites européennes. 

Selon les résultats des tests de plusieurs échantillons, les bouffées de grains entiers PC Biologique contenaient en moyenne 170 parties par milliard (ppb) d'arsenic inorganique, tandis que les céréales de riz brun crémeux Baby Gourmet contenaient en moyenne 125 ppb d'arsenic inorganique.

Les moyennes d'arsenic sont basées sur les résultats des tests d'au moins trois emballages différents, sauf indication contraire.

Les deux produits avaient également des niveaux élevés d'arsenic total  - une combinaison d'arsenic inorganique et de tous les autres composés d'arsenic.

"Je n'ai pas vraiment rencontré des niveaux aussi élevés dans les produits alimentaires pour bébés en Europe", a déclaré Meharg après avoir examiné les résultats de Marketplace.

"Je ne recommande pas de donner aux enfants des produits alimentaires contenant des niveaux aussi élevés d'arsenic. Ils ne sont pas sûrs."

Les moyennes d'arsenic sont basées sur les résultats des tests d'au moins trois emballages différents, sauf indication contraire.

Bien que le Canada ait des limites pour la quantité d'arsenic autorisée dans l'eau potable — fixées à un maximum de 10 parties par milliard — il n'y a actuellement aucune limite canadienne pour l'arsenic dans les produits à base de riz pour nourrissons.

Cependant, en 2015, la  la Commission européenne a adopté une loi  qui limite la quantité autorisée d'arsenic dans tous les aliments à base de riz pour les nourrissons et les jeunes enfants à 100 parties par milliard ( ppb) d'arsenic inorganique.

Aux États-Unis, la Food and Drug Administration (FDA)   a publié une évaluation des risques   en 2016 qui a révélé que "l'élimination du riz et des produits à base de riz de l'alimentation des nourrissons… pourrait réduire leur risque de cancer à vie dû à l'arsenic inorganique dans le riz et les produits à base de riz de 6 %."  

La FDA a en outre déclaré que si les enfants de moins de six ans évitaient complètement le riz et les produits à base de riz, ils pourraient réduire de 23 % le risque de cancer à vie de l'arsenic inorganique dans le riz et les produits à base de riz._cc781905-5cde- 3194-bb3b-136bad5cf58d_

La FDA a ensuite publié des directives à l'intention de l'industrie américaine visant à réduire les niveaux d'arsenic dans les aliments pour bébés, en utilisant la même norme de 100 parties par milliard que l'Europe.

La directive n'est pas légalement exécutoire —  et la FDA a été critiquée pour cela —  mais certains observateurs de l'industrie y croient sont des signes que certains fabricants de produits à base de riz ont réagi et s'efforcent de réduire les niveaux d'arsenic inorganique dans leurs produits à base de riz pour nourrissons.

L'impact sur la santé d'un bébé 

 

Il y a un débat en cours sur comment  - ou si - les adultes peuvent être affectés par une faible exposition à l'arsenic au fil du temps, mais les experts conviennent que lorsqu'il s'agit d'enfants, moins c'est mieux.  

Ainsi, bien que vous n'ayez pas à supprimer complètement le riz de votre alimentation ou de celle de votre bébé, les experts suggèrent de le diversifier avec d'autres céréales, telles que l'avoine, le son, l'orge et le blé.

Livre pour livre, les bébés mangent plus que les adultes, ce qui peut signifier qu'ils ont une plus grande tendance à absorber plus de ces substances et le potentiel d'une plus grande concentration d'arsenic dans leur petit corps .

Selon la Commission européenne,  l'exposition alimentaire à l'arsenic inorganique des enfants de moins de trois ans , y compris à partir d'aliments à base de riz, est estimée à "environ deux à trois fois celle des adultes". "

Des études ont montré que l'exposition à l'arsenic est plus nocive pour les femmes enceintes et les jeunes enfants, en particulier les bébés.

L'exposition à l'arsenic peut entraîner des troubles du développement du cerveau et de la croissance et un risque accru d' un système immunitaire malsain .

"Les gens devraient s'inquiéter de l'arsenic en général  - c'est du poison", a déclaré Marion Nestle, une experte en nutrition qui a écrit plusieurs livres sur la politique alimentaire, notamment Food Politics et Unsavory Truth.

"C'est un poison qui augmente le risque de maladie chronique. Et c'est particulièrement préoccupant pour les enfants  , car ils sont jeunes, petits et en pleine croissance. Cela affecte leur fonction cognitive et il vaut mieux avoir moins de Nous ne savons pas ce qu'est un niveau sûr d'arsenic. Cela signifie que moins c'est mieux.

Aucune réglementation au Canada

Et bien que l'UE ait mis en place des réglementations et que la FDA ait publié des lignes directrices, il n'existe actuellement aucune règle au Canada concernant les niveaux d'arsenic inorganique dans les aliments pour bébés à base de riz.

La Dre Supriya Sharma, conseillère médicale principale à Santé Canada, affirme que son ministère et l'Agence canadienne d'inspection des aliments (ACIA) surveillent l'arsenic dans les aliments pour bébés, ainsi que dans l'eau et d'autres produits, depuis plus de 10 ans._cc781905-5cde -3194-bb3b-136bad5cf58d_

Dans une interview avec Marketplace, elle a déclaré vouloir assurer aux parents que les produits qu'ils fournissent à leurs enfants pour la nutrition sont "très similaires" à ceux que l'on trouve à l'échelle internationale, "quelles que soient les limites ou les les règlements sont."

Sharma a convenu que des études montrent qu'il peut y avoir des retards de développement et des changements de comportement avec l'exposition à l'arsenic, mais pense que d'autres études doivent être menées. 

Sharma, qui est également pédiatre, dit qu'elle recommande aux parents que les céréales de riz enrichies puissent faire partie d'une alimentation équilibrée, mais il n'est pas nécessaire que ce soit la première céréale qu'un bébé mange, et elle doit être variée avec d'autres céréales._cc781905 -5cde-3194-bb3b-136bad5cf58d_

Sharma a également déclaré que Santé Canada testera les produits Marketplace identifiés et ajoutera les produits à son enquête de surveillance, en plus de chercher à établir des lignes directrices pour l'arsenic dans le riz, que le département espère se fixer dans les prochains mois.

Les médecins doivent-ils donner de meilleures recommandations ?

Marketplace a parlé à plusieurs parents qui ont déclaré que leurs médecins recommandaient les céréales de riz comme un bon premier aliment pour leurs bébés, car elles sont souvent enrichies en fer et faciles à digérer. Mais aucun d'entre eux n'a déclaré avoir été averti du risque d'arsenic dans le riz.

Marion Nestle est une experte de premier plan en politique alimentaire et auteure de Food Politics, What to Eat et Unsavory Truth. (David MacIntosh/CBC)

Selon Nestlé, les médecins doivent mieux conseiller les parents.

 

"Je pense que les médecins devraient savoir que les céréales de riz contiennent des niveaux d'arsenic potentiellement dangereux pour les bébés et qu'ils devraient faire des recommandations différentes", a-t-elle déclaré.  

Nestlé suggère aux parents d'arrêter d'acheter des céréales à base de riz et de nourrir plutôt leurs bébés avec des céréales d'avoine ou d'orge pour commencer, avant d'offrir une variété d'aliments.

Marketplace a également testé l'orge, l'avoine et les céréales à grains anciens, et les résultats ont révélé qu'ils étaient tous très faibles en arsenic, conformément aux tests précédents effectués par  Healthy Babies, Bright Futures .

Si vous souhaitez réduire la quantité d'arsenic dans votre riz, les chercheurs disent que vous avez plusieurs options : 

  • Variez votre alimentation et essayez de choisir une variété de céréales.
     

  • Faites tremper votre riz pendant la nuit et faites-le cuire comme des pâtes, en vidant l'excès d'eau. Cela peut réduire l'arsenic jusqu'à la moitié.  
     

  • Le riz brun contient généralement plus d'arsenic que le riz blanc, car l'enveloppe extérieure n'est pas polie. Alors que le riz blanc contient généralement moins d'arsenic que le riz brun, il ne contient pas non plus les nutriments et les fibres, c'est pourquoi les chercheurs recommandent de varier ces choix.
     

  • Des recherches de la FDA américaine et  Consumer Reports   ont montré que certaines variétés de riz contiennent généralement moins d'arsenic que d'autres ; recherchez du basmati d'Inde, du jasmin de Thaïlande et du riz instantané ou à grain court des États-Unis
     

  • Le riz biologique absorbe l'arsenic de la même manière que le riz conventionnel, donc le choix de cette option aura probablement peu d'incidence sur les niveaux d'arsenic.

 

Entreprises respond

Dans une déclaration écrite, Baby Gourmet a déclaré qu'il examinait les informations fournies par Marketplace, et qu'il se conformait aux réglementations de l'Agence canadienne d'inspection des aliments (ACIA) pour les produits qu'ils vendent. au Canada. (L'ACIA n'a pas spécifiquement établi de normes relatives à l'arsenic dans les produits à base de riz et de céréales.) 

« En tant qu'entreprise fièrement canadienne, nous nous engageons à travailler aux côtés d'experts de l'industrie et de l'ACIA pour veiller à ce que les normes alimentaires canadiennes les plus élevées soient créées pour tous les produits », a déclaré Baby Gourmet.

Le Choix du Président a fourni une déclaration écrite, assurant aux clients que ses produits sont « absolument sans danger pour les enfants » et que l'entreprise prend toutes les précautions nécessaires pour s'assurer que les produits PC peuvent faire confiance aux Canadiens. Le Choix du Président a déclaré que bien que les "niveaux extrêmement faibles" d'arsenic trouvés dans ses produits "ne soient pas considérés comme présentant un risque pour la santé", l'entreprise travaille avec nos fournisseurs pour minimiser ces niveaux de traces, et utiliseront les normes européennes comme guide."

Bien qu'aucune des autres sociétés' results n'ait dépassé le seuil européen de 100 ppb d'arsenic inorganique, Marketplace_cc781905-5cde-3194-bb3b-136bad5cf58d a testé toutes les entreprises. Les autres entreprises ont indiqué qu'elles prenaient au sérieux la qualité et la sécurité alimentaire de leurs produits, et nombre d'entre elles effectuent des tests de routine sur leurs produits et ingrédients.

 

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