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Des experts demandent au gouvernement fédéral de mettre en œuvre des lignes directrices plus strictes pour garder la viande de cerf infectée par l'encéphalopathie des cervidés hors de l'approvisionnement alimentaire du Canada. (Radio-Canada)

L'ACIA affirme qu'aucune viande provenant des derniers troupeaux de cerfs infectés n'est entrée dans l'approvisionnement alimentaire du Canada

La maladie liée à la vache folle ne s'est pas encore propagée à l'homme, mais les experts s'inquiètent

Un troisième cas de maladie débilitante chronique (MDC) en 2019 a été confirmé dans une ferme de cerfs canadiens, mais l'Agence canadienne d'inspection des aliments affirme qu'aucune viande infectée des cas de cette année n'a_cc781905-5cde-3194-bb3b- 136bad5cf58d_été autorisé à entrer dans l'approvisionnement alimentaire du pays. 

Tous les cas de MDC, une maladie mortelle du système nerveux liée à la vache folle maladie qui infecte les cerfs, wapitis, orignaux et caribous, ont été_cc781905-5cde-3194-bb6badcf5 en Alberta.

Le dernier cas a été confirmé  le 26 juillet  dans un élevage de cerfs de Virginie, selon l'Agence canadienne d'inspection des aliments.

L'an dernier,  des milliers de cerfs   d'une ferme infectée au Québec ont été relâchés pour la consommation humaine.

Même un seul transfert à une personne - prouvant que les humains sont sensibles - entraînerait des conséquences catastrophiques. -bb3b-136bad5cf58d_au nom des chercheurs du CWD

CBC News a demandé à l'ACIA des détails sur le dernier cas infecté et si la viande de ce troupeau a été autorisée à entrer dans l'approvisionnement alimentaire du pays. 

L'agence a répondu après la publication de cet article pour dire qu'aucune viande provenant de troupeaux de cerfs ou de wapitis n'est entrée dans la chaîne alimentaire humaine.

L'ACIA a déclaré que les cerfs des deux troupeaux de cerfs récemment confirmés par la MDC avaient été détruits sans cruauté et qu'aucune viande provenant d'un troupeau de wapitis positifs à la MDC qui avait été testée positive pour la maladie en février système.

L'agence a déclaré qu'elle s'efforçait d'empêcher la propagation de la maladie à partir des troupeaux de cerfs infectés.

"Les deux locaux restent actuellement en quarantaine et des activités de lutte contre la maladie ont été lancées", a indiqué l'agence. 

CBC News a fait un suivi pour savoir si les wapitis qui n'avaient pas été testés positifs pour la MDC, mais qui faisaient partie du troupeau infecté, étaient autorisés à entrer dans l'approvisionnement alimentaire.

Les défenseurs demandent la publication des noms des fermes infectées et des contrôles plus stricts pour gérer la maladie.

"Le public a le droit de savoir, si vous savez ces fermes de cerfs ou de wapitis sont testées positives", a déclaré Kat Lanteigne, directeur exécutif de BloodWatch, une organisation à but non lucratif qui préconise un approvisionnement sûr en dons de sang. "Voulez-vous un steak de venaison provenant d'une ferme contaminée par la MDC ?"

Le site Web de l'ACIA recommande de ne pas consommer de viande provenant d'un animal infecté.

Bien qu'il n'y ait jusqu'à présent aucune preuve directe que CWD a été transmis à un humain, une recherche récente montre que la maladie peut être transmise à des primates non humains et indique que la maladie évolue.

Les animaux dont le test est négatif ou qui ont moins d'un an et qui proviennent d'un troupeau infecté par la MDC peuvent être vendus comme aliments au Canada, mais le site Web de l'ACIA indique que le test a negative ne garantit pas qu'un animal n'est pas infecté.

Lanteigne et plus de 30 médecins, chercheurs et défenseurs ont signé une lettre en juin demandant aux ministres fédéraux de prendre des mesures urgentes pour limiter la propagation de ce qu'ils décrivent comme une épidémie.

"Bien qu'aucun cas humain de MDC n'ait été confirmé, les scientifiques notent que bien que faible, le risque n'est pas nul - et il évolue. Les preuves suggèrent que la conversion de la MDC est plus adaptative que l'encéphalopathie spongiforme bovine [mad maladie de la vache], et après un transfert efficace à une deuxième espèce de primates non humains, Santé Canada a indiqué que "la MDC a le potentiel d'infecter les humains"", indique la lettre.

« Chaque année, des milliers d'animaux infectés par la MDC sont consommés par des chasseurs et leurs familles partout en Amérique du Nord. Même un seul transfert à une personne – prouvant que les humains sont sensibles – entraînerait des conséquences catastrophiques avec des options limitées.

Vache folle initialement non liée à l'homme

Lanteigne pointe du doigt la maladie de la vache folle, qui au départ n'était pas censée être transmissible à l'homme - et s'est avérée plus tard liée à la variante de la maladie de Creutzfeldt-Jakob, un trouble cérébral mortel chez l'homme.

Des épidémies majeures ont ravagé le Royaume-Uni, tuant des dizaines de personnes – dont trois sont mortes de dons de sang qui avaient été contaminés.

Les Canadiens ne peuvent toujours pas donner de sang s'ils ont passé trois mois ou plus au Royaume-Uni entre 1980 et 1996.

"Quand [la vache folle] a éclaté au Royaume-Uni, ils ne pensaient pas que cela ferait le saut vers les êtres humains.… Ten ans plus tard, ils ont découvert que ce n'était pas vrai et cela a eu un impact énorme sur leur approvisionnement en plasma », a déclaré Lanteigne.

 

"En ce qui concerne les maladies à prions, nous sommes extrêmement préoccupés car vous devez adopter une approche de précaution pour assurer la sécurité des êtres humains et de l'approvisionnement en sang."

"Un problème sérieux"

"C'est un problème sérieux", a déclaré Dr. Michael T. Osterholm, un expert en maladies infectieuses basé aux États-Unis et un autre signataire de la lettre.

Il craint que, comme la vache folle, la MDC puisse avoir une période d'incubation de plus d'une décennie, ce qui signifie que si un humain a été infecté par une souche récemment évoluée, il se peut qu'elle ne soit pas connue avant des années.

"Nous constatons une augmentation substantielle de la transmission" chez les animaux de la famille des cerfs, a déclaré Osterholm. va infecter les humains. Vous ne pouvez plus dire cela… nous avons maintenant suffisamment de preuves pour dire que c'est peut-être possible.

Il a également déclaré que les prions – des protéines mal repliées qui transmettent la maladie – ont été trouvés dans la viande de cerf, contrairement à la vache folle où les prions se trouvent principalement dans le système nerveux central, augmentant peut-être le risque de transmission à ceux qui mangent de la venaison.

La viande d'orignal est représentée sur cette photo d'archive. Les agences de santé disent de ne pas manger de viande d'animaux infectés par la maladie débilitante chronique. (Christina Jung/CBC)

Certaines régions ont mis en place des mesures pour essayer d'empêcher la propagation de la maladie. 

La semaine dernière, la Colombie-Britannique a mis en place un programme d'échantillonnage obligatoire qui oblige les chasseurs à soumettre des têtes de cerfs dans la région de Kootenay  pour des tests, après que cinq animaux atteints de la maladie ont été trouvés dans le Montana voisin.

Aux États-Unis, les réponses sont encore plus strictes – le ministère de l'Agriculture achètera des troupeaux infectés et détruira chaque animal pour maintenir la quarantaine.

Osterholm et Lanteigne disent qu'il reste encore beaucoup à faire au Canada pour prévenir l'exposition humaine, et le pays doit également élaborer un plan de préparation au cas où en retard.

"Nous n'essayons pas de dire que la maison est en feu. Nous disons que vous n'allumez pas d'allumette … si un cas humain se produit, cela signifie qu'il est éteint et qu'il est éteint partout. Cela signifierait que vous avez littéralement des dizaines de milliers de donneurs [de sang] asymptomatiques walking autour », a déclaré Lanteigne.

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