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Canada imports about $700 million in shrimp every year, with much of it coming from India, Vietnam, China and Thailand. (Reuters)
Crevettes contenant des bactéries résistantes aux antibiotiques trouvées dans les épiceries canadiennes

« C'est une lacune » : le Canada vérifie la présence d'antibiotiques dans les fruits de mer importés, mais pas les superbactéries qui pourraient être résistantes

Une enquête de CBC Marketplace investigation a révélé des niveaux inquiétants de bactéries résistantes aux antibiotiques sur les crevettes importées achetées dans les grandes épiceries du Canada.

La demande mondiale de crevettes a explosé au cours des dernières décennies, d'une valeur estimée à 39 milliards de dollars américains et continue de croître. Le Canada importe à lui seul environ 700 millions de dollars de crevettes chaque année, la majorité provenant de pays comme l'Inde, le Vietnam, la Chine et la Thaïlande.

Mais à mesure que notre faim de crevettes a grandi, la façon dont elles sont apportées à nos assiettes a beaucoup changé. Aujourd'hui, une grande partie de la crevette dans le monde est élevée, souvent cultivée dans des étangs surpeuplés et peu profonds  qui peuvent héberger des maladies .

C'est pourquoi le chef Rob Clark pense qu'il est difficile d'acheter des crevettes de qualité au supermarché.

Clark est le chef derrière The Fish Counter, un marché et restaurant basé à Vancouver axé sur les fruits de mer durables. Et en ce qui concerne les crevettes, Clark dit qu'il n'a pas mangé de crevettes importées depuis probablement 20 ans.

"Ils pourraient être remplis de pesticides, d'antibiotiques, d'insecticides - ils poussent dans des puisards."

Bien que l'Agence canadienne d'inspection des aliments (ACIA) n'autorise pas l'utilisation d'antibiotiques dans l'élevage de crevettes, la surutilisation d'antibiotiques dans  l'aquaculture de crevettes asiatiques  inquiète certains chercheurs sur la possibilité que des bactéries résistantes aux antibiotiques arrivent au Canada par le biais de produits de la mer importés.

Pour tester le potentiel de bactéries résistantes aux antibiotiques, Marketplace a acheté 51 produits de crevettes congelées dans les principales épiceries de Calgary, Toronto, Saskatoon et Montréal, et les a envoyés à un laboratoire spécial à l'Université de la Saskatchewan pour analyse.

Neuf des produits – soit 17% – se sont avérés porteurs de bactéries, telles que E. coli et staphylocoque doré, qui ont montré une résistance à au moins un antibiotique.

Toutes les bactéries, sauf une, étaient résistantes à plusieurs médicaments, ce qui signifie qu'elles ont le potentiel  de provoquer des infections difficiles à traiter  — des soi-disant superbactéries que les antibiotiques peuvent ne pas pouvoir tuer.

Dans un courriel, l'Agence de la santé publique du Canada (ASPC) a déclaré Marketplace les résultats étaient "préoccupants" car les gènes de résistance trouvés "peuvent se déplacer entre les bactéries".

Ainsi, même si la bactérie ne cause normalement pas d'infections humaines, selon l'ASPC, il existe « un risque que les gènes se déplacent vers des bactéries plus susceptibles de causer des infections ».

Une menace sérieuse pour la santé humaine

La résistance aux antibiotiques a été qualifiée de l'une des plus grandes menaces pour la santé mondiale  par l'Organisation mondiale de la santé , avec environ 700 000 personnes qui meurent chaque année dans le monde de maladies résistantes aux antibiotiques.

 

Une étude réalisée en 2014 par des chercheurs au Royaume-Uni a en outre averti que, si elle n'est pas contrôlée, la propagation de la résistance aux antimicrobiens pourrait entraîner plus de décès que le cancer d'ici 2050 .

Les bactéries développent naturellement une résistance lorsqu'elles sont exposées aux antibiotiques, mais les chercheurs affirment que l'utilisation abusive et excessive des médicaments dans les soins de santé et la chaîne alimentaire a accéléré la propagation de la résistance .

C'est un avertissement qui sonne trop vrai pour Wendy Gould.

Son mari, George, qui luttait déjà contre le cancer du côlon, a attrapé une superbactérie à partir d'un endoscope contaminé alors qu'il se trouvait dans un hôpital de la Colombie-Britannique.

Il a fallu des mois aux médecins pour diagnostiquer le problème – une souche virulente d'E. Malgré l'attaque de la bactérie avec des antibiotiques si puissants qu'ils ont provoqué des hallucinations chez George, l'infection est restée.

George a été hospitalisé 23 fois en un peu plus d'un an, devenant trop malade pour continuer son traitement contre le cancer et trop faible pour manger. Il est finalement décédé en janvier 2018.

Gould se sentait impuissante en regardant son mari dépérir lentement.  

"Vous pourriez avoir tous les meilleurs médecins du monde pour s'occuper de vous … mais si vous contractez l'une de ces infections, c'est tout", a-t-elle déclaré.

C'est pourquoi le Dr Gerry Wright, expert en maladies infectieuses à l'Université McMaster, dit que nous devrions être très préoccupés par l'apparition de superbactéries dans notre chaîne alimentaire.  

"Je suis terrifié par ce genre de choses. La multirésistance aux médicaments est probablement la plus grande menace que nous ayons pour la médecine moderne au 21e siècle", a-t-il déclaré.

"Chaque fois que vous subissez une arthroplastie du genou, tout type de chirurgie, de chimiothérapie anticancéreuse, si vous avez quelqu'un dans votre famille élargie qui a eu un bébé prématuré, ils dépendent tous des antibiotiques parce que leur système immunitaire est faible."

Et si nous ne pouvons pas nous tourner vers les antibiotiques, dit Wright, "tout ce que nous considérons comme la médecine moderne devient incroyablement risqué".

Résultats de test

Les Marketplace tests, menés au Rubin Lab de l'Université de la Saskatchewan par le professeur agrégé et expert en résistance antimicrobienne Joseph Rubin, ont trouvé le SARM - un staphylocoque doré multirésistant - sur deux des produits de crevettes.

La bactérie staphylocoque doré était peut-être le résultat d'une manipulation humaine pendant le traitement, selon Wright, mais il prévient que "le SARM ne devrait pas apparaître dans les aliments".

Wright et Rubin étaient très préoccupés par la présence de quelque chose appelé BLSE sur trois des produits à base de crevettes. Les bactéries productrices de BLSE peuvent créer une enzyme qui empêche les antibiotiques de fonctionner.

Ces bactéries peuvent également transmettre cette prédisposition à d'autres bactéries, ce qui signifie que si elles envahissent votre corps, les bactéries productrices de BLSE pourraient affecter les autres bactéries qui vivent normalement dans nos systèmes, rendant potentiellement les antibiotiques que nous prenons inefficaces.

Produits bio et certifiés

Et si vous pensez que se tourner vers des fruits de mer certifiés ou biologiques pourrait aider, le test de Marketplace a montré que ces produits ne sont pas à l'abri.

Six des neuf échantillons testés positifs pour les bactéries résistantes aux antibiotiques portaient le sceau d'approbation de la certification Global Aquaculture Alliance pour les meilleures pratiques d'aquaculture (BAP) sur leur emballage, destiné à indiquer que le produit a été élevé selon une certaine norme,_cc781905-5cde-3194 -bb3b-136bad5cf58d_ y compris les limites d'exposition aux antibiotiques .

En ce qui concerne les produits biologiques, l'un des quatre produits biologiques a été testé positif pour les souches de bactéries productrices de BLSE, ainsi que multirésistant à trois classes d'antibiotiques différentes.

Lorsqu'ils ont été contactés par Marketplace, la Global Aquaculture Alliance et les entreprises de crevettes concernées ont déclaré que leurs crevettes sont sans danger lorsqu'elles sont cuites correctement, car toute bactérie sera tuée. Certaines entreprises ont déclaré que les bactéries résistantes aux antibiotiques pourraient provenir d'un sol ou d'une eau contaminés, ou de la transformation et de la manipulation des crevettes.

Bien que la cuisson complète du produit devrait atténuer le risque, Rubin a déclaré que les bactéries vivantes résistantes aux antibiotiques, comme les BLSE, peuvent être particulièrement préoccupantes si elles sont consommées.  

"Les bactéries résistantes aux antibiotiques, si elles sont ingérées, peuvent avoir le potentiel de partager des gènes de résistance avec les autres bactéries de votre intestin", a-t-il déclaré, car la résistance aux antibiotiques peut s'accumuler à long terme.

Pays d'origine

Selon le test de Marketplace, un pays, plus que les autres, a eu des résultats positifs pour les bactéries résistantes aux antibiotiques : l'Inde. Cinq des neuf positifs sont venus de là.

Le Canada importe plus de crevettes de l'Inde que tout autre pays : 15 millions de kilogrammes en 2018 seulement. Mais la population de l'Inde consomme également plus d'antibiotiques que tout autre pays, augmentant l'utilisation de  de 103 %  depuis 2000.

L'inquiétude suscitée par l'utilisation généralisée d'antibiotiques signalée dans les exploitations agricoles en Inde a conduit l'UE à imposer un régime d'inspection strict de 50 %   aux importations de crevettes en provenance du pays. Et les États-Unis rejettent actuellement   un nombre record de crevettes en provenance d'Inde.

Il est difficile de savoir exactement comment les crevettes testées par Marketplace ont acquis la bactérie résistante aux antibiotiques ; alors que la FAO des Nations Unies affirme que les antimicrobiens sont "couramment utilisés" dans l'aquaculture asiatique, il est possible que les bactéries développent une résistance aux antibiotiques suite à une exposition à un sol ou à de l'eau contaminés, ou lors de la transformation et de la manipulation.

"C'est un écart"

Contrairement à l'élevage de poulet, de porc ou de bœuf au Canada, où l'utilisation d'antibiotiques est autorisée dans des circonstances limitées, l'utilisation d'antibiotiques sur les crevettes d'élevage est interdite par l'ACIA pour les produits importés et nationaux - une politique également suivie par les États-Unis et l'Union européenne.

Alors que l'ACIA inspecte les fruits de mer entrant dans le pays, y compris les crevettes, l'agence ne teste  qu'environ cinq pour cent des importations . Et les inspecteurs ne testent que les résidus d'antibiotiques - pas les bactéries résistantes aux antibiotiques.

Si une cargaison de crevettes est trouvée avec des résidus d'antibiotiques, toute cette cargaison est rejetée . lacune" dans la guerre contre la résistance aux antibiotiques qui doit être comblée, dit Wright.

"Il s'agit d'un problème croissant dans le monde. Nous devons nous en occuper et nous devons le maîtriser", a-t-il déclaré.

Lorsque le Canada importe des aliments de pays connus pour ne pas avoir les mêmes restrictions sur l'utilisation d'antibiotiques dans l'agriculture et la production animale, Wright dit que nous devrions supposer qu'ils vont être contaminés.

« Une fois que ces organismes sont ici, une fois que ces gènes sont au Canada, il n'y a pas de bon moyen de les empêcher de se propager. Ce qui serait donc une très bonne idée, c'est de les empêcher d'entrer en premier lieu », a-t-il déclaré.

"La boîte de Pandore est ouverte en matière de résistance. Nous ne pouvons pas nettoyer la planète de ce problème."

 

Le ministre de la Santé répond

Marketplace a demandé à la ministre fédérale de la Santé, Ginette Petitpas Taylor, ce que fait le gouvernement pour protéger les Canadiens contre les bactéries résistantes aux antibiotiques sur les crevettes importées.

Elle a déclaré que son ministère était préoccupé par la résistance aux antimicrobiens et qu'elle était "absolument déterminée" à découvrir quels tests de l'ACIA sont effectués pour s'assurer que l'approvisionnement alimentaire du Canada est "sûr pour tous les Canadiens".

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