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Subway avait poursuivi la CBC pour diffamation à cause d'un rapport de Marketplace en février 2017 qui portait sur la quantité de poulet dans ses sandwichs au poulet. (CBC)

Subway doit payer 500 000 $ à CBC pour une poursuite en diffamation ratée pour poulet

Le juge attribue la longueur et la complexité de la bataille juridique à l'approche adoptée par la chaîne de restauration rapide

La chaîne sandwich Subway a été condamnée à payer 500 000 $ à la CBC en frais juridiques suite à l'échec de sa tentative de poursuivre le radiodiffuseur public pour diffamation.

Dans sa décision, le juge de la Cour supérieure de l'Ontario, Ed Morgan, a attribué une grande partie de la longueur et de la complexité de la bataille juridique à l'approche adoptée par la chaîne de restauration rapide.

Subway avait poursuivi la CBC pour diffamation à cause d'un rapport de février 2017 portant sur la quantité de poulet dans ses sandwichs au poulet. Le plus grand opérateur de restauration rapide au monde a réclamé 210 millions de dollars de dommages et intérêts.

La CBC a réussi en novembre à faire rejeter l'action par Morgan avant le procès en vertu de la loi dite anti-SLAPP, qui vise à protéger la liberté d'expression sur les questions d'intérêt public. La société, a noté Morgan, a tout mis en œuvre pour lutter contre la requête en rejet de la CBC.

"Ses documents visaient massivement la question de la vérité dans l'article du magazine d'information qui faisait l'objet de la poursuite - une question qui va au cœur du bien-fondé de la plainte en diffamation de Subway, mais qui n'est pertinente que de manière mineure pour le SLAPP critères », a déclaré Morgan. "La motion s'est transformée en une entreprise massive à laquelle CBC, en tant que partie requérante, a été obligée de répondre."

L'approche de Subway et la réponse de la CBC ont nécessité un "effort d'avocat herculéen" qui a abouti à un "monument du travail juridique haut de gamme" dans des litiges complexes, a déclaré Morgan. Cependant, l'effet a été d'étendre et de compliquer ce qui était censé être une procédure relativement rapide, a déclaré le juge.

Le résultat, a déclaré Morgan, a été que CBC a accumulé un total de 800 000 $ en frais juridiques, ce qui reflète «l'entreprise à grande échelle» qu'est devenue la motion anti-SLAPP.

Morgan a décidé d'arrondir la demande de coûts de CBC compte tenu de l'ampleur de sa demande par rapport à d'autres requêtes anti-SLAPP, mais a déclaré qu'il n'y avait aucune autre raison de s'écarter de l'attente selon laquelle la partie gagnante avait droit à l'intégralité des coûts.

En plus d'ordonner à Subway de payer 500 000 $ à CBC pour les frais juridiques, l'entreprise de restauration devra également payer au diffuseur 178 000 $ supplémentaires en frais et débours.

Le jugement de Morgan en novembre a permis à la poursuite pour négligence de Subway contre l'Université Trent, qui a effectué des travaux de laboratoire pour le Marketplace segment, de se poursuivre. Il a ordonné à l'école de payer à Subway 220 000 $ de frais.

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