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Un homme se lave les mains sur cette photo d'archive de 2009. (AP Photo/Rob Carr)

Se laver les mains est le meilleur moyen d'arrêter la superbactérie E. coli

Selon de nouvelles recherches, les personnes qui ne se lavent pas les mains après être allées aux toilettes, plutôt que de la viande ou d'autres aliments insuffisamment cuits, sont à l'origine de la propagation d'E. coli résistant aux antibiotiques.

Les humains et les animaux sont porteurs de la bactérie E. coli dans l'intestin. Il est généralement inoffensif, mais certaines souches provoquent des intoxications alimentaires, d'autres provoquent des infections des voies urinaires (IVU) et les plus dangereuses entraînent des infections du sang.

E. coli est devenu plus résistant aux antibiotiques au cours des 20 dernières années.

Les souches contenant des enzymes bêta-lactamases à spectre étendu (BLSE) détruisent la pénicilline et un autre antibiotique appelé céphalosporine.

Les scientifiques ont maintenant découvert que la voie de transmission la plus probable pour ESBL-E. coli est directement d'humain à humain, "avec des particules fécales d'une personne atteignant la bouche d'une autre".

"Les infections causées par la bactérie ESBL-E. coli sont difficiles à traiter. Et elles deviennent de plus en plus courantes à la fois dans la communauté et dans les hôpitaux", a déclaré David Livermore de la Norwich Medical School de l'Université d'East Anglia.

Livermore a déclaré que les taux de mortalité parmi les personnes infectées par ces souches de superbactéries sont le double de ceux des personnes infectées par des souches sensibles au traitement.

Il a déclaré que E. coli est la cause la plus fréquente d'empoisonnement du sang, avec plus de 40 000 cas par an en Angleterre.

Les souches résistantes aux antibiotiques causent environ 10% de ces cas et sont particulièrement préoccupantes pour les médecins, a ajouté Livermore.

Les chercheurs ont analysé 20 000 échantillons fécaux et des centaines d'échantillons de sang, publiant leurs résultats dans  The Lancet Infectious Diseases  journal mardi.

Les tests ont révélé que la souche ST131, qui vit dans l'intestin et peut parfois provoquer des infections graves, dominait dans les échantillons de sang humain, d'égouts et de matières fécales, tandis que différentes souches étaient plus courantes dans la viande et le lisier d'animaux.

"Il y a peu de croisements entre les souches humaines, les poulets et les bovins", a déclaré Livermore, auteur principal du rapport, dans un communiqué.

"La grande majorité des souches d'ESBL-E. coli causant des infections humaines ne proviennent pas de la consommation de poulet ou de quoi que ce soit d'autre dans la chaîne alimentaire."

Livermore a soutenu que le poulet devait toujours être bien cuit et que la viande crue et la salade ne devaient jamais être manipulées en alternance, mais ajoutées dans le cas des BLSE-E. coli "il est beaucoup plus important de se laver les mains après être allé aux toilettes."

Ceci est particulièrement important dans les maisons de retraite, car les personnes âgées souffrent des infections à E. coli les plus graves, a déclaré Neil Woodford de Public Health England, dans le communiqué.

Woodford a également déclaré que les prescriptions inappropriées doivent être évitées pour réduire la résistance aux antibiotiques, et que davantage doit être fait pour éviter les infections.

"Afin de limiter les infections sanguines graves et résistantes à E. coli, nous devons nous concentrer sur un lavage minutieux des mains et un bon contrôle des infections, ainsi que sur la gestion efficace des infections des voies urinaires", a-t-il déclaré.

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